长袖善“钨”

www.cnpension.net    2016-10-12 20:45    中国养老金网

以技术为基础,把握两次世界大战的机遇,李国钦从一个湖南乡间贫寒少年成为世界军火工业最重要的原料供应商之一,这绝对是个奇迹。

钨业之始

李国钦1887年出生于湖南长沙县,幼年家境贫寒,无力入学。在兄长的影响下,李国钦考入湖南高等实业学堂矿科。1911年,李国钦在长沙西南山区探测锡矿,偶然发现店家炉灶所用石块非同寻常。李国钦是个有心人,他找到取石的露头岩层,采集了标本,带回学校准备进一步测定。不久,李国钦在湖南高等实业学堂毕业,考取官费留学生,赴英国伦敦皇家矿业学校深造。1913年,李国钦在英国将从湖南带去的标本进行分析化验,认定它为优质钨铁,并研究出钙化钨炼制方法,在科学界被称为“李氏炼制法”。

1914年,第一次世界大战爆发,军事工业原料被参战国所争夺,李国钦以敏锐眼光看到钨的重要性。伦敦皇家矿业学校毕业次年他回到湖南,联合亲友组建裕厚采矿公司,在当年发现钨矿的山区进行开采。在向长沙海关申报出口时,他将钨砂定名为“含钨的矿石”。而在当时,中国矿冶界还没有使用“钨”。李国钦因发现和使用“钨”而名声鹊起,一度担任湖南矿务局局长。钨砂销往英、美后,经过化学测定,其所含氧化钨高达78.8%,为世所罕见。

华昌贸易公司

1916年,裕厚采矿公司并入梁焕奎兄弟创办的华昌公司,李国钦任华昌公司业务部经理,承办公司矿产品输美出售事宜。华昌公司从法国引进技术,自炼纯锑直接出口,在第一次世界大战期间业务兴旺,致获巨利。

英国留学经历让颇具商业头脑的李国钦视野更加开阔。锑作为重要军需战略物资,是一战后各国军备竞赛的抢手资源。1915年底,他赴纽约创建标准钨矿公司,后改组为华昌分公司(Wah Chang Co.),任副董事长兼总经理,掌握经营实权,专门从事进出口业务。国内华昌公司集中了全国绝大部分纯锑,产品全部以寄售方式出口到美国,不仅打破了英国公司的垄断,并迅速以较低价格左右了美国锑品市场,华昌公司的“双环牌”纯锑畅销各国,形成了中国纯锑垄断了世界锑产品市场的局面。

中国的纯锑产品占领了国际市场,李国钦也获利甚丰,成为拥有百万资产的富翁。1917年,他以借款增资的方式把华昌分公司改组为独资经营的华昌贸易公司,并不断扩大业务范围。最初,华昌贸易公司只是向美国介绍和销售中国锑产品的单向贸易公司,之后,华昌发展成双边贸易公司,它将中国的钨、锑、锡等矿产品及桐油、猪鬃等农副产品输往美国,同时将美国的机械、化工、钢铁等工矿设备和器材输入中国。

李国钦还聘请国外卓越的工程人员协助中国工厂安装机器设备,其中纺织厂18家、化工厂12家、矿场8家,还有钢铁、造币、制糖厂各2家,共计44家工矿企业,为中国早期工业建设作出重大贡献。这些企业中,就包括为范旭初的永利铵厂订购的设备,而著名化学家侯德榜也是李国钦为国内化工业延揽的人才之一。

1941年,太平洋战争爆发,中美贸易受到影响。李国钦又敏锐地意识到,钨将成为美国政府采购的重要战略物资。李国钦出任罗斯福总统顾问,翻译了《罗斯福自述——我怎样改造美国》。他受美国政府委托,在纽约国际贸易区建成唯一能处理来自世界各地不同品位钨砂的炼钨厂,以充实钨的储备,保障美国战时需要。战后,该厂归属华昌贸易公司,迁至纽约长岛格林湾,改称华昌矿冶精炼公司(Wah Chang Smelting and Refining Co.),享有“世界钨厂之冠”的盛名。不只如此,李国钦还在美国和巴西开采钨矿等稀有金属。

李国钦的国际贸易成功后,他更利用与国内政要人物的关系,通过与胡适、陈光甫等人交往,大力拓展公司业务,开发湖南的锑、钨矿藏,为国民党政府采购军工设备和军火,至1937年抗日战争爆发前,该公司已成为中美之间进出口量最大的贸易公司。

1961年,李国钦逝世。次年,美国华昌改组为华昌国际有限公司,形成了欧美和东南亚两个相对独立的经营系统。

李国钦的创业特点

纵观李国钦创业及华昌公司的发展,有以下若干特点值得后人学习:

1.以技术为基础,保持领先,控制市场。李国钦研制出来的“李氏炼制法”是华昌公司冶炼业务的技术基础。这种以技术为基础发展事业的道路,在第一代华侨企业中是罕见的。这主要体现在:1911年李国钦首先发现含钨的矿石;1943年,他与王宠佑合编的《钨》一书堪称钨研究的经典著作,至今被列为美国化学学会专著第95种,为学者重视;他在1916年建立的钨矿公司,是美国第一钨工业;华昌公司钨产量、铪产量均是全世界最大的,锆铪厂亦是全世界锫、钛、钼、铪等稀有金属的最大生产厂家。

2.多元化与国际化同步发展。早在创业初期。华昌公司的业务就在中美之间进行;二战后业务发展到泰国、新加坡、中国台湾;20世纪70年代,业务拓展到马来西亚;80年代又扩展到中国大陆。随着国际化的不同阶段,业务多元化亦在同步发展。

3.保持私人家族企业的性质。华昌公司的核心企业至今还未上市,由该家族数人共同拥有,是典型的私人企业,它维系了家族企业的核心传统。

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